Det första fartyget som använde HELIOS, anti-missil-laservapnet

Láser de Lockheed Martin

USA har ett laservapen som heter HELIOS (högenergilaser och optisk skjutreglage integrerad med övervakningssystem), ett vapen som kommer att användas på fartyg för att motverka ytartefakter och obemannade antennsystem. Nu har de precis meddelat att de kommer att bli Pearl Harbor-baserade USS Preble, den första förstöraren som är utrustad med en sådan högenergilaser. De anger att de tänker använda den för att försvara sig mot kinesiska eller ryska kryssningsmissiler. Bakadmiral Ronald Boxall, flottans chef för ytkrigsföring, sa att den kommer att utrustas 2021. USS Preble kommer att vara den första, men kommer senare att ingå i resten av förstörarna. Dessa fartyg inkluderar ett nära vapensystem för att försvara sig mot luftburna hot med projektiler från deras 20 mm automatiska Gatling-pistol, och nu, efter att ha undertecknat ett kontrakt med Lockheed Martin för 150 miljoner 2018, med optioner värda upp till 943 miljoner, kan de ha två kraftfulla lasersystem för testning på en förstörare och på marken. Marinen utvecklar tre nya fartygsbaserade vapen: solid state-lasrar, en elektromagnetisk järnvägskanon och en styrd vapenlanseringsprojektil som avsevärt skulle kunna förbättra Navy-ytfartygens förmåga att försvara sig mot ytbåtar, obemannade flygfordon och så småningom anti-ship kryssningsmissiler. Hittills har de redan visat att ett 10 kilowatt-system kan besegra små luftmål i ljusets hastighet, och att ett 30 kilowatt-system har inaktiverat ett stillastående lastbilsmål. Som alltid tar militären först högteknologi.